¿Qué es el esoterismo?

El esoterismo es un campo multidisciplinario de conocimiento espiritual contenido en todas las religiones que concierne a los principios y cualidades de la magia y el misticismo. No importa qué religión (cristianismo, Islam, hinduismo, etc.), todos los caminos espirituales tienen un aspecto esotérico que se enfoca en una relación interpersonal con Dios, el Espíritu, lo Divino, etc. En esencia, toda religión tiene dos componentes dentro de su composición: lo exotérico y lo esotérico. El aspecto exotérico es la persona más pública de una práctica espiritual: su comunidad, rituales y prácticas litúrgicas. El lado esotérico de una religión se refiere al mundo interior, los elementos más íntimos y arcanos.

En las tradiciones esotéricas europeas, el papel de la iglesia católica ha sido muy agresivo en la resistencia a los grupos esotéricos que buscaban legitimar sus prácticas espirituales a través de la internalización de símbolos, experiencias y líneas alternativas de autoridad iniciática no tradicionales. La destrucción católica y la persecución violenta de los cátaros es un doloroso recordatorio de este proceso, como lo fue la destrucción de los templarios, sancionada por la Iglesia, o las muchas personas (y pequeños grupos) enviados a la hoguera por participar en actividades «esotéricas» o Creencias o prácticas «no ortodoxas», a menudo etiquetadas como «paganas» o «heréticas».

Desde una perspectiva histórica «occidental», la historia del esoterismo es inseparable de una historia de persecución y crítica institucional dominante de los religiosos ortodoxos (católicos y protestantes, por ejemplo, que escriben contra los rosacruces) que niegan el valor y la importancia de mantener viables, no puntos de vista espirituales ortodoxos o asociaciones espirituales alternativas. Gran parte del esoterismo occidental ha sido impulsado por una relación tensa y a menudo conflictiva con la autoridad religiosa institucionalizada.

El esoterismo en tal contexto no se trata simplemente de puntos de vista o prácticas espirituales o religiosas; también se trata de la supervivencia y el mantenimiento de valores espirituales únicos frente a la persecución convencional o el despido de los pensadores religiosos ortodoxos.

Entonces, resulta difícil precisar una definición exacta de esoterismo. Sin embargo, se puede llegar a un entendimiento definiendo sus dos componentes principales: misticismo y magia.

Misticismo

Uno de los estudiosos más notables del esoterismo en el siglo XX, Manly P. Hall, escribió sobre el misticismo en su obra The Mystical Christ: «El misticismo no es una secta ni un credo; es una convicción, que deriva su autoridad de los instintos naturales del corazón humano. […] El misticismo enseña la disponibilidad inminente del poder divino. Transforma, mediante un proceso de interpretación, todas las doctrinas, desde los códigos hasta las cualidades de convicción”. (pág.1, 8)

Lo que Hall está diciendo es que el misticismo elimina la jerarquía institucional en una religión organizada y hace que la experiencia religiosa sea personal. El misticismo denota que un verdadero caminar espiritual no debe basarse en formalidades, sino en la pasión de uno por la conexión con lo Divino. A través de eso, puede florecer una vida de conciencia.

Magia

Cuando uno escucha la palabra «magia», es probable que la mente evoque imágenes de Merlín, el mago, disparando bolas de fuego de sus manos. Y no importa que tan entretenida sea la idea, está muy lejos de la aplicación real de la magia en las disciplinas esotéricas.

Parafraseando a muchos de los magos más renombrados de la historia (Dion Fortune, W.E. Butler, Aleister Crowley, etc.), la magia es simplemente el arte de provocar cambios en la conciencia a voluntad. En otras palabras, no tiene nada de sobrenatural. En esencia, la magia es un sistema que, a través de símbolos y rituales, le habla a la mente subconsciente humana y produce un cambio deliberado en la perspectiva, la acción y / o ambas en la mente consciente. Algunos incluso podrían decir que la magia es una forma avanzada de psicología.

Terminología

Ahora bien, a veces la palabra «esoterismo» se usa junto con la palabra «oculto» o como sinónimo de ella. Desafortunadamente, el uso del término «oculto» se ha transformado con el tiempo y ahora se refiere comúnmente a connotaciones de culto al diablo o cultos malignos. Esto  tampoco podría estar más lejos de la realidad.

La palabra «oculto» proviene del latínoccultus que significa «escondido» o «secreto». Originalmente se usó para describir esa área de conocimiento que se ocupaba de las realidades ocultas, es decir, la realidad espiritual de Dios. Esto se debe a que Dios, tal como lo conocemos, es invisible, permanece oculto y cualquier conocimiento de Dios se considera conocimiento «oculto». Ésta es la base de las llamadas «sociedades secretas»; no guardan el secreto en apoyo de la conspiración contra su prójimo, sino para proteger el frágil cuerpo de conocimiento espiritual que practicaron. A menudo uso la palabra «esotérico» y «oculto» indistintamente, pero ya se ha demostrado que no significan lo mismo.

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